Selon le processus de vieillissement traditionnel employé, les vins de la Rioja peuvent être classés dans l’une des quatre catégories identifiées par le code sur l’étiquette ou sur le sceau que le Conseil de règlementation accorde aux vins respectant les exigences de qualité et de qualification:

Genérico

Cette catégorie garantit l’origine et le millésime des vins. Elle regroupe principalement des vins d’un an ou deux caractérisés par leur fraîcheur et leur aspect fruité initial. Elle peut aussi inclure d’autres vins qui n’entrent pas dans les catégories Crianza, Reserva ou Gran Reserva si leur procédé de vieillissement n’a pas été certifié par le Conseil de règlementation.

Crianza

Les vins de la catégorie Crianza ont un procédé de vieillissement de trois ans et doivent vieillir au moins un an en fût de chêne (vins rouges). Quant aux vins blancs de cette catégorie, le vieillissement minimal en fût de chêne est de six mois.

Reserva

Les vins de cette catégorie ont été soigneusement sélectionnés et vieillis au moins trois ans, dont un minimum d’un an en fût de chêne suivi d’un minimum de six mois en bouteille. Pour les vins blancs, la période minimale de vieillissement est de deux ans, dont au moins six mois en fût.

Gran Reserva

Les vins de cette catégorie ont été soigneusement sélectionnés et vieillis au moins trois ans, dont un minimum d’un an en fût de chêne suivi d’un minimum de six mois en bouteille. Pour les vins blancs, la période minimale de vieillissement est de deux ans, dont au moins six mois en fût.