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Los críticos Tim Atkin y Oz Clarke animan a Rioja a mantener su calidad y tipicidad

Visita a Rioja de periodistas británicos

Como conclusión de la visita a Rioja de un grupo de periodistas especializados del Reino Unido, integrado por Sarah Jane, Stephen Brook, Oz Clarke y Tim Atkin, éstos últimos ha mantenido un encuentro con los medios de comunicación en la sede del Consejo Regulador junto a su presidente, Víctor Pascual Artacho. Ambos expertos han coincidido en animar a los productores de la D.O. Calificada Rioja a mantener la calidad y la tipicidad de sus vinos, así como a seguir elaborando esos nuevos vinos de corte más moderno con los que Rioja está atrayendo a los consumidores más jóvenes.

Tim Atkin otorgó a la D.O.Ca. Rioja el ‘Atkins’ a la región vitivinícola del año 2007 y aseguró en el momento de la concesión del reconocimiento que "en esta denominación se están elaborando algunos tintos brillantes cuya base es la Tempranillo, apoyándose en su sólida tradición y añadiendo una dimensión más moderna y estructurada a sus vinos".

Por su parte, Oz Clarke dijo haber apreciado durante su visita "un movimiento de vuelta a lo que se hacía hace 40 ó 50 años", puesto que "los viticultores no cultivan solo tempranillo, sino que también potencian otras variedades que hicieron de Rioja lo que es hoy en día".

Para los dos críticos, "Rioja es sinónimo de calidad y de consistencia, pues siempre sabes que un vino de Rioja cumplirá tus expectativas". "A diferencia de otras regiones vinícolas, que gozan de favores del consumidor en cortos espacios de tiempo, Rioja está de moda permanentemente". En conclusión, ambos creen que es un error hacer vinos pensando en el gusto de los prescriptores y recomiendan "explotar esa riqueza que tiene Rioja elaborando sus propios vinos a partir de las particularidades de cada viñedo, de cada viticultor y de cada variedad".

Tim Atkin es Master of Wine, especialista en vino del diario inglés The Observer y editor de vino para la publicación Off Licence News. También conduce el programa de TV de la cadena BBC "Saturday Kitchen", ha sido galardonado como columnista de vino del año en Reino Unido en cuatro ocasiones y es el copresidente del certamen Internacional Wine Challenge, el mayor concurso de cata ciega del mundo.

Oz Clarke es una de las personalidades del mundo del vino en UK y seguramente el más reconocido por el público británico. Autor ampliamente galardonado, algunos de sus libros más conocidos son Oz Clarke’s New Essential Wine Book, dieciseis ediciones de Oz Clarke’s Wine Guide, New Classic Wines y The Pocket Wine Book. Sus últimos libros son Wine Buying Guide 2008 y Pocket Wine Guide 2008.

Respecto a los otros dos integrantes del grupo, Sarah Jane Evans es Master of Wine y escribe para revistas de consumidores como BBC GOOD FOOD y OLIVE, así como para la revista DECANTER. Por último, Stephen Brook es un escritor de viajes y de vino, autor de numerosos libros. Escribe para la revista DECANTER y está actualizando la sección de vinos españoles de una importante guía especializada.

Gran Bretaña es de forma muy destacada el principal importador de vinos de Rioja, ya que los 32 millones de litros exportados a lo largo del último año representan más del 37% del total de las exportaciones de Rioja, por un valor superior a los 100 millones de euros. La evolución que está teniendo la venta de Rioja al Reino Unido los últimos años está siendo muy positiva, con un incremento continuado en volumen y valor añadido.

El Consejo Regulador ha intensificado sus esfuerzos promocionales dirigidos a periodistas y sumilleres de primer nivel de los principales países importadores de vinos de Rioja, tanto mediante actuaciones en dichos países, como organizando durante este año 2008 un total de 31 viajes a Rioja para 32 periodistas, 41 sumilleres y 24 propietarios de tiendas especializadas.