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El Rioja más olímpico con Pau Gasol

·       Pau Gasol, el abanderado olímpico de España, recibió el XVI Premio Prestigio Rioja en 2011.
 
Pau Gasol, actual Premio Prestigio Rioja, será mañana el abanderado de España en la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, un motivo de orgullo para la Denominación de Origen Calificada Rioja. El jugador de baloncesto, que ya es medallista olímpico, recibió en octubre de 2011 el XVI Premio Prestigio Rioja, unánimemente concedido por el jurado del Premio, por considerársele ejemplo de una vocación dedicada a la excelencia en la cancha de baloncesto y gran embajador de los valores de nuestro país en el mundo.
 
Tras la entrega del Premio Prestigio a Pau Gasol y en respuesta a la labor social del deportista como Embajador de UNICEF España desde 2003, labor que intensificó en 2010, cuando nació “El Proyecto de Pau”, el Presidente del Consejo Regulador, Víctor Pascual, anunció la puesta en marcha de la campaña “el Rioja solidario con el Proyecto de Pau”, que se materializó a comienzos de este año con la entrega a Gasol de la donación con un cheque por valor de 50.000 euros en la sede de Los Ángeles Lakers. Pau Gasol se mostró muy agradecido con el Rioja y con el apoyo de la sociedad riojana a su proyecto solidario y comentó que se alegraba cada vez que lo veía en los restaurantes y locales que frecuenta, y que el Rioja es una raíz que le une a España y le acompaña siempre.
 
El Premio Prestigio Rioja ha estado siempre muy ligado al deporte con premiados como Carlos Sáinz , piloto de rally, y Theresa Zabell, regatista y medalla olímpica, además del propio Pau Gasol. También a través de miembros de su jurado, como Juan Antonio Samaranch, que fue presidente de Honor del CIO hasta su fallecimiento, o Luis Cabanas, subdirector general de la Caixa y jinete profesional.
 
El Premio Prestigio Rioja
 
El Premio Prestigio Rioja es una iniciativa pionera en la identificación vino y cultura que a lo largo de sus 16 ediciones ha recibido el respaldo de ilustres personalidades de las letras, la música, el arte, la ciencia, la empresa y el deporte, gracias al cual el Premio ha contribuido a fomentar en nuestra sociedad la percepción del vino como alimento tradicional, lúdico, culto y, sobre todo, muy saludable. En las dieciséis ediciones acontecidas  han recibido este galardón Theresa Zabell, Sara Baras, Ana Patricia Botín, Carlos Sáinz, Antonio Banderas, Alejandro Sanz, Pedro Duque, Cristobal Halffter, Isidoro Álvarez, Valentín Fuster, Plácido Domingo, Eduardo Chillida, Mario Vargas Llosa, Francisco J. Ayala, Federico Mayor Zaragoza y Pau Gasol. El Premio Prestigio Rioja cuenta igualmente con la colaboración desinteresada de un jurado integrado por siete relevantes personalidades: Adrián Piera, Antonio Mingote, Carmen Iglesias, Eduardo Arroyo, Mª Teresa Álvarez, Rafael Ansón y Luis Cabanas, a los que se suma el presidente del Consejo Regulador, Víctor Pascual.